GREEN BAN

“Nel Nuovo Galles del Sud, in Australia, nei primi anni settanta il movimento sindacale dei lavoratori dell’edilizia “Green Ban” rifiutava di lavorare a progetti che considerava dannosi per l’ambiente, ottenendo numerosi successi: Alla fine venne soppresso dall’attacco combinato di potere statale e leadership nazionale, di ispirazione maoista, che considerava i temi ambientali una manifestazione di debolezza e sentimentalismo borghese.”
David Harvey “Città ribelli”

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Juanita Nielsen. Rapita ed assassinata nel 1975

http://www.internationalviewpoint.org/spip.php?article94

In ricordo di John Loh,  militante sindacale del settore edile, sostenitore del NSW BLF e dei Green Bans (Divieti Verdi), e più tardi organizzatore nel sindacato dei lavoratori edili, il CFMEU. Deceduto a Melbourne, il 24 novembre 2003.

 

E’ una delle grandi ironie della vita che lo stesso regime politico che ha causato disastri ambientali come il prosciugamento del lago d’Aral e  Chernobyl, nella sua storia abbia dovuto continuamente ripubblicare “La dialettica della natura”, gli scritti più consapevoli e profondamente ecologisti di Friedrich Engels.

Engels ci ha avvertito che se non impariamo le leggi della natura e non riconosciamo che ci troviamo al di fuori della natura ma ci comportiamo come i conquistatori, la natura si sarebbe terribilmente vendicata su di noi.

Date le atrocità ecologici che presiedevano, ci si chiede se i burocrati stalinisti dell’URSS abbiano mai guardato dentro le copertine del libro. Certamente sembravano inconsapevoli che la lotta per porre fine alienazione dell’umanità è un aspetto centrale del marxismo .

Chiaramente Marx ed Engels avevano sviluppato una coscienza ecologica molto prima che il termine venisse coniato, ma, purtroppo, le loro appassionati intuizioni sono state dimenticate per molti decenni dal movimento operaio. Questo è stato particolarmente vero nello “stato operaio degenerato ” dell’Unione Sovietica, e lo è stato altrettanto, in generale, per il movimento operaio nel mondo capitalista, gran parte del quale ha creduto alla necessità di un “progresso” ad ogni costo.

Jack Mundey si lamentava che i militanti della classe operaia spesso avevano ancora “un alto grado di ignoranza circa la gravità della crisi ecologica”.

E ‘ un grande merito dei lavoratori edili in Australia, che oltre 30 anni fa hanno innalzato i loro colore verde sull’albero e hanno insistito che l’ecologia diventasse per i lavoratori una preoccupazione quanto i salari e le condizioni di lavoro. Mundey chiedeva ” Che cosa importa avere salari più alti, se dobbiamo vivere in città prive di parchi, denudate dagli alberi, in un clima avvelenato da inquinamento e rumoroso per via di centinaia di migliaia di unità di trasporto privato?”

Il movimento Green Bans, è stato forse l’esempio più radicale mai visto nel mondo di ambientalismo della classe operaia. Grazie a questo movimento sono state salvate grandi aree della città di Sydney – strade, vecchi edifici, parchi e interi sobborghi – dalla demolizione. Vi è anche la prova che il termine ” verde ” come un sinonimo di attivismo ecologico è venuto proprio da queste lotte. Nel 1997 , il rispettabile senatore Verde australiano Bob Brown , disse :

” Petra Kelly … a proposito dei (green bans) i “divieti verdi” che i sindacati … erano stati capaci di imporre sugli sviluppi negativi a Sydney …”  Al suo ritorno in Germania portò questa idea e la terminologia dei “green bans”

Jack Mundey e gli altri leader del movimento Green Bans sono stati tra gli ecologisti urbani più efficaci e radicali. Anche se alla fine furono sconfitti da una coalizione composta da funzionari corrotti del sindacato, rapaci impresari, delinquenti e squallidi politici, il loro messaggio non è stato dimenticato e in ultima analisi il loro monumento sono gli edifici, i parchi e le aree boscose che sono riusciti a salvare per le generazioni future .

La NSW  Federazione Builders Labourers

Il sindacato che si pose in prima linea nel movimento Green Bans fu la Builders Labourers’ Federation ( BLF ) , e in particolare il suo ramo del Nuovo Galles del Sud (NSW), che era particolarmente radicato nella città di Sydney . In un certo senso questo è sorprendente . Molti decenni prima che  i militanti di sinistra prendessero il controllo del sindacato negli anni ‘60, il BLF era considerato il piccolo e disprezzato cugino povero degli altri sindacati dell’edilizia.

Il sindacato (che da allora è stato unificato in un ” super-sindacato” , la the Construction, Forestry and Mining Employees’ Union o CFMEU ) organizzava i lavoratori non qualificati e semi-qualificati del settore: operai di vario tipo; rifinitori di calcestruzzo, uomini specializzati nell’uso del martello pneumatico, i lavoratori di scavo, i conducenti di mezzi di sollevamento, carpentieri che fissavano le aste in acciaio e barre per cemento armato, ponteggiatori, esperti di esplosivi, montatori, che erigevano gru e carpenteria pesante  e i “dogmen”, coloro che caricavano i ganci delle gru a “centinaia di metri sopra le strade della città, in una spettacolare, ma pericolosa performance”.

Tuttavia, a causa del cambiamento tecnologico nel settore, gran parte del loro lavoro era diventato meno qualificato rispetto gli artigiani tradizionali, che erano tradizionalmente organizzati in sindacati separati.

Negli anni successivi alla seconda guerra mondiale, milioni di immigrati si erano trasferiti in Australia, molti dei quali provenienti dall’Europa meridionale e orientale. Pochi hanno fatto la fortuna nella grande isola-continente “down -under”, anche se molti erano stati attirati con racconti che parlavano di strade lastricate d’oro. La maggior parte di loro divenne carne viva per le fabbriche, le miniere e i mulini che erano sorti durante il boom del dopoguerra. Molti divennero operai edili, anche se non avevano specifiche competenze, il che significava lavorare come manovali per le costruzioni, nel betonaggio, nel trasportare mattoni o scavando in profondità nella pietra arenaria per le fondamenta dei nuovi grattacieli . Gli immigrati facevano  i lavori più sporchi, difficili  e pericolosi che il “nativo ” era spesso riluttante a fare . Nel 1960, circa il 70 per cento dei membri del NSW BLF erano nati all’estero. [ 11 ]

 

Lotta contro i gangster nel Sindacato

Per molti decenni il NSW BLF era stato gestito da gangster; elementi corrotti tra cui potevamo trovare avvocati spietati e teppisti apolitici. Un funzionario era noto per la raccolta delle quote sindacali che poi utilizzava per le sue personali prolungate sbronze. Questi personaggi non avevano alcun interesse a chiedere migliori salari e migliori condizioni per gli iscritti, né volevano vedere più forte la propria organizzazione, in quanto questo avrebbe messo in discussione il loro potere. Molti dei membri del sindacato parlava poco o niente inglese, ma i burocrati che erano comunque disinteressati alle loro opinione, non vedevano questo come un problema e non vi era quindi mai stata alcuna traduzione dei documenti. Di conseguenza i membri del BLF venivano pagati con una frazione dei salari dei falegnami, idraulici, elettricisti e degli altri artigiani specializzati del settore. I  gangster  erano disinteressati anche alle questioni relative alla salute e alla sicurezza dei lavoratori. Come Pete Thomas ha scritto, negli anni ‘60, vi è stato ” un numero totale  impressionante di oltre 61.000 casi di indennizzo – alcuni fatali, altri che hanno casato disabilità permanenti, altri meno, ma non per questo meno inumani. Nel settore delle costruzioni e della manutenzione nel NSW “nei primi anni ‘70, morirono 44 operai edili. Quattordici “dogmen” morirono sempre in quegli anni. Quasi 250 lavoratori di scavo morirono a Sydney per silicosi tra il 1948 e il 1960, vittime della polvere delle pietre che avevano tagliato e fatto saltare. Non ci furono grandi cambiamenti, se non dopo che i militanti ebbero iniziato la loro dura battaglia per civilizzare l’industria .

I militanti conquistarono il controllo del sindacato solo dopo un’aspra lotta durata oltre dieci anni. Uno di questi militanti era un giovane uomo di nome Jack Mundey . Nato in una povera famiglia cattolica irlandese nel North Queensland , Mundey si trasferì a Sydney nel 1951 per giocare nella Lega Rugby nel  Parramatta . Più tardi, dopo aver trascorso il tempo in altri posti di lavoro, iniziò a lavorare come operaio edile e entrò  prima nel il sindacato e poi nel Partito Comunista d’Australia (CPA) . Negli anni ‘50 e ’60, il CPA era ancora una forza radicata nel settore industriale da non sottovalutare, anche se la sua stella era tramontata, rispetto al  periodo di  suo massimo splendore del 1940, quando controllava la direzione dell’organizzazione di punta del movimento sindacale. Il CPA era una forza contraddittoria . Durante la fine degli anni quaranta e i primi anni ’50 , quando la guerra fredda stava infuriando,  si identificava  con l’Unione Sovietica e, allo stesso tempo era sprofondato nelle elezioni pur mantenendo stretta la sua presa sui Sindacati che erano sotto il suo controllo.

Eppure, molti dei migliori militanti del movimento operaio continuarono a guardare con favore al CPA  e dal 1960 la direzione del partito abbandonò  gran parte del vecchio dogmatismo settario che li aveva isolati dalla maggioranza dei membri del sindacato che sostenevano  l’ ALP (Australian Labor Party). All’interno del BLF e di altri sindacati, membri del partito adottarono la tattica di “unità” con i membri di sinistra e i sostenitori dell’ALP . Questa tattica diede i suoi frutti e, quando i militanti spodestarono i gangster , una reale unità si era forgiata tra comunisti come Jack Mundey e membri del Partito del Lavoro come Bob Pringle e Mick McNamara . Mundey divenne così segretario del BLF del Nuovo Galles del sud nel 1968 .

 

La crescita della BLF

Anche se il sindacato aveva già iniziato un crescita di  militante sotto gli immediati predecessori di Mundey , questa tendenza venne  rafforzata una volta che la nuova direzione prese la direzione a tempo pieno. I nuovi dirigenti del sindacato videro che i tradizionali sindacati di mestiere erano stati colpiti da un processo dequalificazione derivante dai cambiamenti avutisi nel settore dal 1960 in poi. Tuttavia, le competenze dei propri membri erano state migliorate e la vecchia immagine del lavoratore edile  come assistente di un artigiano non qualificato e di operaio generico non era più attuale .

I  membri del BLF facevano ancora  gran parte del lavoro più duro, più sporco, più pericoloso e meno qualificati del settore, ma con le nuove tecniche di costruzione erano diventati altrettanto importanti quanto gli artigiani, in particolare nella costruzione delle torre . Questo fatto dette al Sindacato molto più peso rispetto al passato, ma questo non si riflesse in un aumento dei salari, che rimanevano molto indietro rispetto quelle degli artigiani tradizionali. Mundey , Pringle e un altro organizzatore chiave chiamato Joe Owens stabilirono che la situazione doveva cambiare.

Nel 1970, il Sindacato intraprese una campagna di scioperi militanti, in modo efficace con la chiusura dei cantieri con picchetti di massa su di una scala mai vista prima nel settore. I datori di lavoro, non abituati ad una partecipazione di massa, cedettero dopo cinque settimane, e concedettero importanti aumenti di stipendio a tutti e, soprattutto , fissarono i salari dei lavoratori  a un minimo del 90 per cento delle tariffe degli artigiani; di più per i lavoratori più qualificati. Allo stesso tempo , il Sindacato ha fatto esperienza con le idee del controllo operaio, dell’occupazione dei cantieri, dell’elezione diretta del proprio caposquadra , alle condizioni di scarse sicurezza e ai licenziamenti.

I lavoratori, per lungo tempo oppressi avevano trovato una nuova solidarietà e dignità. Harry Connell , un militante di lunga data , ha ricordato che prima del cambio di gestione di sinistra del sindacato, gli operai se interrogati circa la loro occupazione , avevano risposto con un autocritico : “Oh , io sono solo un operaio ” . In seguito, hanno risposto con orgoglio: “Sono un sanguinoso  lavoratore del sindacato”.

Il coinvolgimento nelle lotte sociali

Sotto la guida di Mundey , il sindacato inoltre iniziò a impegnarsi in lotte che andavano oltre il le questione dei  salari e delle condizioni di lavoro. Nel periodo della guerra del Vietnam, centinaia di migliaia di persone marciarono contro il coinvolgimento militare australiano a fianco degli Stati Uniti e il suo stato satellite di Saigon. E ‘stato il periodo del insurrezione del maggio 1968 in Francia, quando i giovani di tutto il mondo hanno cercato di “assaltare il cielo”, in cerca di una nuova società. Questo stato d’animo radicale si riflesse anche all’interno del Partito Comunista Australiano (PCA), in particolare dopo che le potenze del Patto di Varsavia invasero la Cecoslovacchia per porre fine alla ” Primavera di Praga”, che aveva cercato un “socialismo dal volto umano “.

Già nel 1956, quando l’Unione Sovietica invase l’Ungheria, Il PCA era rimasto fedele a Mosca, nonostante la perdita di molti dei suoi membri. Questa volta, il PCA condannò pubblicamente l’invasione . Un piccolo gruppo filo- Mosca andò via, ma molti membri del partito accolsero con favore la nuova direzione radicale e con entusiasmo adottò le nuove idee. Lo stesso Mundey rese omaggio al radicale cambiamento nelle politiche e agli atteggiamenti della direzione del partito comunista : “Sono sicuro che nessuna delle nostre novità sarebbe stata possibile se non grazie ai cambiamenti nel Partito Comunista d’Australia, anche se siamo andati ben al di là della tradizione del PCA“.

I leader gettarono il loro Sindacato dentro  il movimento contro la guerra e a fianco di altre cause come la lotta contro l’apartheid in Sud Africa . Incoraggiarono le donne a lavorare in quel settore che fino a quel momento aveva una prerogativa tutta maschile, facendole fare un importante passo avanti nei posti di vertice. Nel 1973, Denise Bishop venne eletta nell’ esecutivo del Sindcato e divenne forse la prima donna organizzatore di un Sindacato edile nel mondo .

Il Sindacato  assicurò che la forza lavoro in gran parte immigrata venisse assistita da sindacalisti bilingue:  fino a quel momento, le esigenze di chi non parlava inglese erano state in gran parte ignorate. In un altro celebre caso, il BLF impose un ” sciopero  ” nei confronti di un lavoro presso una sala dell’Università Macquarie, quando il Consiglio rappresentante degli studenti si avvicinò a loro per conto di uno studente gay che era stati espulso. Questo è stato probabilmente il primo esempio di una iniziativa simile nel mondo (con successo) . L’omofobia ha radici profonde in Australia ed è stata una misura del valore della leadership che si è dimostrata  in grado di convincere i membri ad intraprendere azioni sindacali in tale materia, nonostante le perplessità iniziali. Il sindacato è stata in grado di impegnarsi in questi tipi di problemi perché la dirigenza aveva guadagnato  il profondo rispetto della maggioranza dei membri attraverso il suo impegno nella battaglia rivolta migliorare i loro salari e le loro condizioni, restituendo loro dignità di esseri umani in un sistema “cane-mangia-cane” che li aveva trattati fino ad allora solo come schiavi sacrificabili. Paradossalmente, uno dei più accaniti critici di questo tipo di azione è stato il Segretario federale del sindacato , Norm Gallagher , un membro del Partito comunista maoista di Australia, marxista-leninista.

Uno stile di sindacalismo democratico radicalmente nuovo

E ‘ importante notare che la direzione nell’appartenenza ha coscientemente cercato di non imporre nulla. Il NSW BLF aveva un impegno a metodi radicalmente democratici che non avevano niente in comune con il rigido stalinismo del PCA  negli anni ‘40 e nei primi anni ’50, quando avevano governato i sindacati sotto il loro controllo con il pugno di ferro.

Il NSW BLF aveva orrore della burocrazia trincerata e introdusse metodi radicali per garantire che il controllo del sindacato stesse nelle mani degli iscritti; La famosa ” legge ferrea dell’oligarchia ” di Michels non è stata possibile applicarla qui! Nel NSW BLF, tutte le azioni e le politiche dovevano essere decisa dal assemblee degli iscritti. I funzionari del sindacato erano lì per servire gli iscritti e non viceversa, come è stato spesso il caso nei sindacati australiani. I funzionari sindacali australiani generalmente tendono a fare le stesse ore di lavoro come i padroni; Mundey insistitette per mantenere gli stessi orari dei lavoratori sul posto di lavoro . L’uso di abiti simile a quella dei capi e l’uso di mangiare i pasti insieme ai boss venne visto male .

” L’unica volta che ho mangiato il pranzo del boss è quando glielo ho rubato, ” ha detto un organizzatore , dopo un sit-in davanti la sede di un importante costruttore . Forse ancora più importante , gli stipendi dei funzionari vennero portati allo stesso importo dei salari degli iscritti e il Sindacato introdusse un limite nei mandati, dopo un massimo di sei anni in una posizione pagata, i funzionari sarebbero dovuti ritornare a lavorare in produzione . Tali misure spesso indignarono i funzionari di altri sindacati , che erano timorosi di perdere i loro privilegi  se tali idee avessero messo radici . Mundey disse che la politica ” aveva rotto la barriera tra i funzionari e lavoratori ” .

I primi divieti verdi (I primi GREEN BANS)

Come i suoi partiti fratelli nel mondo, il PCA non ha avuto rgrande attivismo ambientale. Lo stesso valeva, più in generale, per il movimento operaio nel suo insieme e in effetti molti settori del movimento, tra cui alcuni sedicenti rivoluzionari e comunisti, presentavano i green bans come una “deviazione dalla lotta di classe “, e come una capitolazione “alle idee della classe media ” . In un famigerato sfogo, Norm Gallagher , il segretario federale maoista del sindacato chiuse il discorso rispetto l’ampio sostegno per il NSW BLF riducendolo ad un fenomeno di soli ” residenti, ragazze e froci “. Quando le idee ecologiche cominciarono ad emergere nel 1960 con la pubblicazione di libri come quello di Rachel Carson “Silent Spring”, si scontrarono con atteggiamenti profondamente radicati, che vedevano la natura come un nemico ostile da sottomettere , o da dominare, e che veniva espressa in un ideologia che auspicava una crescita economica illimitata, senza badare alle conseguenze. Ancora una volta è stato un grande merito della leadership del NSW BLF che è stata in grado di ottenere il sostegno alle nuove idee ecologiche radicali da parte dei membri del sindacato.

La leadership si rese conto che sarebbe stato sbagliato e controproducente cercare di imporre azioni sindacali a sostegno dell’ambiente ai propri iscritti. Solo con il dibattito e la discussione sulla necessità di una fermata di massa del lavoro o attraverso riunioni sul posto di lavoro, i funzionari convinsero gli iscritti a sostenere un lotta a tutto campo sul sacro diritto dei costruttori e immobiliaristi di rimodellare il volto di Sydney secondo le loro convenienze.

Durante gli anni 60, Sydney , come molte altre città del mondo , ha subito drastici cambiamenti . C’erano fortune da fare, così che vecchi edifici e zone furono abbattute e sostituite, spesso con grattacieli modernisti, mentre spazi nel centro della città assumevano prezzi astronomici. Gli iscritti al NSW BLF salirono in questo periodo, aumentando in un periodo di due anni da 4000 a 10.000  per arrivare in seguito ad un picco di 11.000, in parte come conseguenza del boom edilizio, in parte a causa di una politica di intensivo reclutamento.

Nel corso di questo grande boom, gli imprenditori edili non erano interessati a ciò che veniva distrutto; terrazze in stile georgiano, guglie e cupole vittoriane, parchi, gioielli di art deco tutti furono distrutti. I crumiri vennero utilizzati in operazioni notturne per abbattere edifici inseriti nella lista del Patrimonio dell’umanità. Questo è stato il capitalismo reale come descritto da Marx ed Engels nel Manifesto comunista , dove ” tutto ciò che è solido si scioglie nell’aria ” nella frenesia per il profitto. Il sindacato  capi che , come Leonie Sandercock ha successivamente  ammesso, “i pianificatori modernisti [ erano diventati ] i ladri della memoria” – ” faustiano nel loro desiderio di cancellare tutte le tracce del passato.. nel nome del progresso “, essi ” hanno ucciso intere comunità, sfrattandole, demolendo le loro case , disperdendoli nelle periferia o lasciandoli senza casa … “.

Il sindacato e i suoi sostenitori non si sono opposti a ogni cambiamento , riconoscendo che era necessario il rinnovamento urbano per rendere le città più vivibili per i suoi abitanti.. Quello a cui  si opposero era il presupposto ingiustificato secondo cui ciò che era buono per le imprese edili fosse automaticamente buono per l’ambiente, la città , o la sua gente .

I “Bush bans” di Kelly

Le azioni del sindacato erano spettacolarmente efficaci . Il Manchester Guardian scrisse che Jack Mundey era ” il conservazionista più efficace d’Australia ” e sostenne che ” i gruppi della classe media sono un po’ imbarazzati a dover ricorrere a un comunista proletarioe rozzo per proteggere le loro case (e i loro valori ) dai decreti e dalle autostrade, e i loro teatri e pub dagli uffici degli immobiliaristi. Ma lui sottolineò che … ” spesso sono state case e distretti di lavoratori che sono state salvate dagli speculatori, ma il Sindacato in effetti avrebbe risposto a qualsiasi genuina richiesta di aiuto”.

Probabilmente la prima volta che il sindacato è intervenuto in una questione ambientale è stato  nel 1971 , quando venne bandito  un nuovo complesso residenziale privato a Hunters Hill. Kelly Bush, che il gruppo imprenditoriale di Jennings  avrebbe voluto distruggere per realizzare il progetto , era reputato l’ultimo pezzo rimasto di boscaglia naturale nel porto di Sydney . I residenti locali avevano lottato con forza , ma senza successo, per salvarlo, facendo pressioni verso parlamentari, ministri e altre persone di potere. Il governo (provinciale) dello stato di NSW era fermamente alleato agli speculatori e per la disperazione i residenti si rivolsero verso la BLF per avere un aiuto.

Il BLF convocò una riunione di massa degli iscritti, che votarono in massa per un “divieto nero” del progetto.  Altri divieti seguirono rapidamente e in dato momento, un membro del sindacato coniò il termine “divieto verde ” ( green ban) per descrivere l’azione sindacale rivolta a  salvare boschi naturali e parchi . Il termine venne successivamente ampliato per descrivere tutti divieti rivolti a salvare distretti urbani storici ed edifici significativi.

La battaglia delle Rocce

Forse il più grande “Divieto verde” di tutti è stato quello imposto nella zona Rocks di Sydney dal BLF e dei suoi alleati del sindacato dei bulldozers, il FEDFA . The Rocks, situato poco più a ovest di Circular Quay e alle spalle meridionali del Sydney Harbour Bridge , è la più antica zona urbana dell’Australia , risalente al 1790. E ‘il sito di molti edifici significativi ed è stata anche la sede di una folta comunità operaia che viveva in case a schiera , spesso a canoni controllati . Nel 1972 , il governo dello stato presentò un piano generale per la riqualificazione del quartiere . Le persone sarebbero state sfrattate e le loro case distrutte . Al loro posto sarebbe stato costruito un grottesco grattacielo commerciale di 2 miliardi dollari a vantaggio di ricchi interessi corporativi.

Se il governo avesse preso questa strada, una comunità sarebbe stata uccisa, insieme alla memoria collettiva di oltre 160 anni, insieme ad una delle più belle aree urbane dell’Australia . Incoraggiati dal successo del Bush ban di Kelly , un gruppo d’azione di residenti si rivolse ai sindacati . I divieti sindacali furono messi, i residenti e i membri del BLF fecero dei picchetti contro i crumiri , occuparono gli edifici in programma per la demolizione , manifestarono e furono arrestati in massa. Alla fine raggiunsero  una vittoria impressionante e The Rocks venne salvato.

Lo slancio della loro successo , il sindacato impose una serie di altri divieti per volere dei residenti e delle comunità e dei gruppi di conservazione frustrati dalle autorità. Tra questi divieti verdi vi furono quelli contro la speculazione a Centennial Park – i ” polmoni ” della periferia orientale della città – a ai Giardini Botanici di Sidney sul fronte al porto . Quest’ultimo divieto ha impedito la costruzione di un parcheggio sotterraneo da parte del gruppo assicurativo AMP , che avrebbe danneggiato gli alberi del parco, arbusti e piante e comportato la distruzione immediata di una serie di giganteschi alberi da fico a Moreton Bay .

Altri divieti sono stati imposti sulla demolizione di una serie di edifici pubblici, tra cui il Teatro Reale, la Chiesa congregazionale di Pitt Street (che avrebbe dovuto essere sostituito da un parcheggi multipiano  in cemento ), su una sezione della superstrada orientale, che avrebbe distrutto migliaia di case , e infine su una riqualificazione mostruosa della parte centrale del sobborgo portuale di Woolloomooloo , noto come “il luogo più Sydney di Sydney ” .

Linee di battaglia

In questo periodo, nel 1973 , le linee della battaglia erano state elaborate e il sindacato venne affrontato da una diabolica alleanza di datori di lavoro , speculatori , politici e funzionari sindacali di destra, tutti oltraggiati per le ostentazione del BLF sulle prerogative del capitale . In questa fase, un articolo ben informato pubblicato nella Brisbane Courier Mail affermò che il NSW BLF ” ha invocato un numero incredibile di 36 divieti contro progetti del valore pari a 3 miliardi dollari [oltre $ 12.000 milioni di euro ai prezzi odierni – JT ], perché i progetti avrebbero significato l’abbattimento di edifici storici e la distruzione di parchi all’interno metropolitana di Sydney “.

I residenti e picchetti sindacali in Victoria Street ,  sono stati oggetto di vessazioni e intimidazioni da parte della polizia . Sicari addestrati nel karate e a armati  erano in agguato nelle strade vicine. Juanita Nielsen, una sostenitrice di spicco del sindacato, sparì e si tratta di un segreto di Pulcinella il fatto che sicari assoldati dagli Immobiliaristi disonesti l’abbiano uccisa. Il BLF ei suoi sostenitori dovevano affrontare anche il governo corrotto dello stato, guidato dal premier Robin Askin, che da allora venne smascherato come un truffatore e un ladro con interessi nel casinò illegali e altri interessi squallidi. Nei primi 12 giorni nel mese di agosto del 1972, il Sydney Morning Herald , la voce della classe dirigente locale , dedicò non meno di cinque editoriali contro il NSW BLF . Uno di questi si parlò di ” un pugno di sindacalisti imbrogliati da un membro di un partito dedicato alla disgregazione sociale e il rovesciamento del governo democratico … ” e in un altro veniva affermato che “la massa dei sindacalisti in questione sono, ovviamente, solo i creduloni della loro leadership …” Poco dopo, il governo Askin accusò Jack Mundey di oltraggio alla corte . In precedenza, Askin e altri membri del suo gabinetto avevano chiamato i leader BLF “traditori di questo paese ” e dichiararono che le valutazioni isteriche del sindacato avrebbero causato ” disordini e spargimento di sangue nelle strade di Sydney”. Gli avvoltoi stavano volando in cerchio .

L’intervento federale

Lasciati a se stessi, la classe dirigente avrebbe avuto forti difficoltà a rompere il Sindacato. La leadership maoista del sindacato federale fece  il lavoro per loro. Nel 1974 , il segretario federale Norm Gallagher decise di schiacciare il ramo NSW e di sostituire tutti i funzionari con i suoi tirapiedi. Il Master Builders Association ( MBA) e il governo Askin erano desiderosi di offrirgli ogni assistenza, estromettendo i militanti delle sezione del NSW dai cantieri e licenziando coloro che si rifiutarono di aderire alla nuova filiale . Quando i gruisti , membri della FEDFA , scesero  in sciopero, Gallagher li rimpiazzo con crumiri e vi fu un flusso costante di lavoratori ” coscritti ”  che andava  a ” fare il lavoro degli operai pro Mundey “. Gallagher si rifiutò di affrontare le cose in una riunione di massa dei lavoratori, dichiarando che sarebbe stato “pieno di residenti e finocchi” .

In seguito si scoprì che gran parte del costo dell’intervento di Gallagher era stato pagato dai padroni, e forse anche  il salario degli assassini criminali portati a intimidire le filiali lealiste  del NSW. Alcuni di questi mercenari furono alloggiati nei motel più lussuosi della città a con tariffe notturne di gran lunga superiori a quelle di un salario settimanale di un lavoratore edile . Con la disoccupazione in questo periodo in aumento nel settore apparve chiaro che il ramo del NSW non sarebbe in grado di resistere per molto più tempo. Il colpo di grazia venne nel marzo 1975, quando la filiale NSW in Sydney Trades Hall fu svaligiata e le iscrizioni vennero rubate. Poco dopo, la leadership NSW consigliò ai suoi membri di sottoscrivere l’adesione al ramo Gallagher e a continuare la lotta dall’interno. Con il cuore infranto, dovettero trattare. Purtroppo  la maggior parte della leadership di NSW fu inserita nella lista nera e non ha mai più potuto lavorato nel nuovo settore. Più tardi, rimpiangendo quello che aveva fatto, il Presidente federale Les Robinson ha ammesso : “Penso che abbiamo distrutto una organizzazione potente”

L’eredità del BLF

Il NSW BLF venne distrutto, ma le sue gesta sono diventate parte della leggenda e fonte di ispirazione per tutti coloro che desiderano ricostruire il movimento dei lavoratori come un movimento classista completamente democratico , impegnato per l’azione sociale e ambientale come parte integrante del processo di  costruzione di un mondo migliore. Successivamente altri Sindacati hanno fatto proprie le tematiche ecologiste ma senza l’estro e la dedizione del NSW BLF . Durante la fine degli anni 1970 e nei primi anni ’80 la ACTU ha vietato l’estrazione e l’esportazione di uranio ” yellowcake “, fino a quando i funzionari legati alla destra del Primo Ministro laburista Bob Hawke sono riusciti a minarlo da dentro . In più occasioni , i portuali hanno vietato alle navi che trasportavano carichi di legnami della foresta pluviale del sud-est asiatico e i lavoratori edili hanno fermato la costruzione di oleodotti attraverso zone ecologicamente sensibili. Più di recente , nel mio quartiere , i sindacati imposero divieti di riqualificazione di un vecchio sito industriale fortemente inquinato da arsenico , fino a quando non venisse dichiarato pulito da esperti indipendenti . Tali azioni non sono rari oggi. Mundey è convinto il rapporto tra Sindacato e ambientalismo si sarebbe diffuso ancora di più , se non vi fosse stata la distruzione del NSW BLF .

Guardando indietro dopo una trentina d’anni , la storia del  NSW BLF stupisce ancora e ispira coloro che l’ascoltano . L’ideologia capitalista sostiene che le persone che lavorano sono bruti senza interessi al di là della soddisfazione dei loro bisogni più immediati . I Greebn Bans dimostrarono il contrario , ecco un chiaro esempio di un sindacato composto da operai – molti dei quali immigrati, la maggior parte di loro non hanno ricevuto un’istruzione formale , tutti i ” combattenti ” contro la probabilità – che si alzarono e si posero come cittadini in senso più pieno della parola. Bertolt Brecht una volta chiese chi era un lavoratore chiedendosi chi era chi aveva trasportato i massi di roccia per costruire Tebe e altre città imponenti dell’antichità , dato che i libri hanno dato solo i nomi dei re. Nel corso della storia, i lavoratori edili sono stati visti come bestie da soma che non avevano alcun diritto di occuparsi di ciò che avevano costruito o demolito .

 Il movimento Green Bans ha cancellato tale visione, e per alcuni anni abbiamo avuto un assaggio di ciò che i lavoratori , alienati dai prodotto del loro lavoro, potrebbero essere, di un futuro veramente umano . ” Noi non siamo solo animali che costruiscono le cose o le abbattono, ” insistette Joe Owens . Oggi , quando si dichiara che ” Un mondo migliore è possibile ” nella lotta contro la disumanizzazione e il neoliberismo rapace dell’ambiente , non dobbiamo dimenticare le lotte degli operai edili del NSW . Jack Mundey dovrebbe avere l’ultima parola :

” Ecologisti con una prospettiva socialista e socialisti , con una prospettiva ecologica devono formare una coalizione per affrontare i problemi di ampia portata in materia di sopravvivenza umana … Il mio sogno , e che … di milioni … di altri potrebbero allora diventare realtà : un mondo socialista dal volto umano , con un cuore ecologico e un corpo egualitario”.

 

History Green Bans

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